Регби
Регби

27.11.2015 | Наука

Ископаемые яйца помогут определять форму гнезд древних животных

Пористость скорлупы яиц вымерших архозавров может помочь спрогнозировать, какой формы были гнёзда этих древних животных.

Иллюстрация Julius T. Csotonyi

Иллюстрация Julius T. Csotonyi

К таким выводам пришли специалисты из исследовательской группы Кохэя Танаки (Kohei Tanaka) из Университета Калгари.

Знания о форме гнёзд динозавров может помочь учёным лучше понять эволюцию гнездования и репродуктивного поведения архозавров – группы, включающей в себя живущих ныне птиц и крокодилов, а также вымерших динозавров.

К сожалению, мало что осталось от доисторических гнёзд, так что большая часть информации о вымерших существах была почерпнута, исходя из сравнения их с ныне обитающими на Земле сородичами (к которым относятся, например, крокодилы).

Среди сохранившихся до наших дней гнёзд и гнёзд современных архозавров чётко выделяются два типа: открытые гнёзда, в которых животное высиживало "птенцов", или же закрытые, в которых яйца инкубированы таким образом, чтобы использовать внешние источники тепла (чаще солнечное тепло, поглощённое почвой). Учёные попытались определить тип гнезда, изучая различные характеристики яиц.

В результате авторы новой работы предложили статистически точный подход, который позволяет определить тип гнезда на основе данных о пористости яичной скорлупы и массе яйца. Для этого палеонтологи проанализировали яйца и гнёзда 120 ныне живущих и 29 вымерших видов архозавров.

Исследователи обнаружили очевидную корреляцию между пористостью яичной скорлупы и видом гнезда среди доживших до наших дней архозавров, что указывает на то, что именно пористость скорлупы может быть использована в качестве инструмента для определения вида гнезда вымерших видов.

Объяснение может быть довольно простым: так как под землёй потоки воздуха существенно ограниченны, скорлупа яиц из закрытых гнёзд более пористая – это помогает усилить приток кислорода и отток углекислого газа из яиц.

Результаты показали, что крытые гнёзда сооружали более примитивные динозавры, а вот после того как развились тероподы, начали появляться и открытые гнёзда (вероятно, это позволило животным гнездиться в тех местах, которые ранее для этого не были доступны).

Эти изменения позволили уменьшить вероятность гибели потомства из-за наводнения, проливных дождей и хищников, что, вполне возможно, в конечном итоге сыграло свою роль в эволюционном успехе манирапторов, в том числе птиц.

Также исследователи полагают, что, вероятно, был и третий вид гнёзд ― что-то вроде нор, обеспечивающих стабильную температуру и защиту от хищников, но при этом и хороший приток кислорода. Кроме того, и закрытые гнёзда могут быть разных типов. Некоторые животные, например, закрывают ямки с яйцами сорванной растительностью, что не ограничивает циркуляцию воздуха. Такие яйца, конечно же, будут менее пористыми.

Научная статья о гнёздах и яйцах была опубликована журналом PLoS ONE.

Вести.Ru

Фотогармошка 300х250
Аккерманская крепость
Адвокат