16.09.2011 | Наука

Палеонтологи обнаружили коллекцию древних перьев

Палеонтологи обнаружили коллекцию образцов перьев, сохранившихся в янтаре. Среди них есть несколько уникальных образцов протоперьев, которые могут прояснить эволюцию покрова динозавров.

Статья ученых появилась в журнале Science, а ее краткое изложение приводят сразу Nature News, ScienceNOW и New Scientist.

В рамках исследования ученые проанализировали образцы янтаря возрастом от 70 до 85 миллионов лет, найденного в западной части Канады (озера Грасси, штат Альберта). Этот регион был известен большим количеством доисторических насекомых, также сохранившихся в янтаре. Всего ученым пришлось тщательно изучить порядка 4000 кусков янтаря, отобрав всего 11 из них, содержащие остатки перьевого покрова.

Сделанная исследователями находка является уникальной по многим причинам. Так, например, окаменелые отпечатки перьев позволяют получить только общее представление о структуре покрова - не сохраняется трехмерная структура перьев, а также мелкие детали. В новых образцах, однако, фрагменты перьев "в прекрасном состоянии".

Отдельно ученые отмечают, что им удалось обнаружить протоперья - своего рода "предков" хорошо знакомых всем перьев. По строению они больше напоминали волосы. Несмотря на то, что пернатые динозавры - как, например, археоптерикс - существовали уже 150-147 миллионов лет назад, новые протоперья являются одними из старейших в своем роде.

Ученые отмечают, что, к несчастью, кому принадлежали те или иные фрагменты перьев, остается только догадываться. Это могли быть как летающие ящеры, так и просто волосатые динозавры.

До недавнего времени археоптерикс считался самой древней птицей. В конце июля 2011 года в журнале Nature появилась статья, в которой исследователи описали нового пернатого динозавра Xiaotingia zhengi, возраст которого составляет 161-145 миллионов лет.

Источник — Лента.Ру

Фотогармошка 300х250
Аккерманская крепость
Адвокат