Регби
Регби

02.06.2011 | Наука

Самок австралопитеков признали блудными дочерьми

Самки австралопитеков покидали социальную группу, в которой они родились, по достижении полового созревания. Такой вывод сделала группа ученых, опубликовавшая статью в журнале Nature.

Коротко о работе пишет портал Science News. Австралопитеки - это группа вымерших гоминид (категория высших приматов, к которой относится и человек), обитавших на Земле в период от четырех до одного миллиона лет назад. Большинство исследователей полагают, что австралопитеки были непосредственными предками рода Homo. К настоящему моменту исследователи узнали довольно много информации о биологии и образе жизни австралопитеков, но многое все еще остается неясным.

В частности, специалисты не знают, покидали ли половозрелые самки своих родственников, как происходит, например, у горилл. Авторы новой работы анализировали содержание различных изотопов стронция в зубах восьми австралопитеков Australopithecus africanus, живших 2,2 миллиона лет назад, и одиннадцати парантропов Paranthropus robustus, обитавших 1,8 миллиона лет назад (родственная австралопитекам ветвь, не давшая эволюционного продолжения). Представители двух видов жили в пещерах в Южной Африке.

Растения накапливают содержащийся в почве стронций, который затем «перемещается» в зубы поедающих растения животных. Так как в различной местности соотношение изотопов стронция в почве неодинаково, изучая этот параметр, можно определить, где обитал «хозяин» зубов. Чтобы установить, прошла ли жизнь изученных австралопитеков рядом с пещерой, специалисты исследовали содержание изотопов стронция в растениях на расстоянии до 50 километров от пещеры.

Ученые заключили, что соотношение изотопов стронция было неодинаковым в более мелких и более крупных зубах - в крупных оно соответствовало содержанию изотопов в окружающих пещеру растениях. Считается, что массивные зубы принадлежали самцам гоминид, а небольшие - самкам. Авторы заключили, что половозрелые самки австралопитеков и парантропов уходили в другие социальные группы, где и проводили всю жизнь.

Недавно другой коллектив ученых описал останки представителей еще одного вида австралопитеков - Australopithecus sediba. Некоторые специалисты не исключают, что этот вид может входить в число предков человека.

Источник — Лента.Ру

Фотогармошка 300х250
Аккерманская крепость
Адвокат