17.07.2014 | Наука

Найден мозг самого древнего хищника на Земле

В окаменелости нового для науки вида аномалокарисов — первых хищников планеты, обитавших в раннем кембрии 520 миллионов лет назад, — палеонтологи нашли отлично сохранившейся отпечаток мозга.

Этот орган оказался очень примитивным: мозги многих жертв аномалокарисов были устроены куда сложнее. Об открытии рассказывается в журнале Nature.

Аномалокарисы — это род ископаемых морских членистоногих. Их отличают два устрашающего вида выроста в передней части морды. Ученые до сих пор не знают, какие организмы стали потомками этих вымерших еще в середине кембрия животных. Однако устройство мозга вида Lyrarapax unguispinus указало на сходство аномалокарисов с современными онихофорами, или бархатными червями — активными наземными хищниками, которые питаются пауками и насекомыми. Длина онихофор варьируется от двух до 20 сантиметров.

Онихофор отличают простой мозг, расположенный надо ртом, и пара ганглий — групп нервных клеток — у основания зрительного нерва. И такую же структуру палеонтологи обнаружили у аномалокариса. Кроме того, устрашающие выросты у кембрийских хищников совершенно не похожи на усики современных насекомых и ракообразных. Среди ныне живущих существ аналогичные отростки есть только у бархатных червей.

Палеонтологи впервые смогли установить родственные отношения между современными и вымершими членистоногими, не только сравнивая размер и форму их выростов, но и определив анатомическое устройство мозга.

Тот факт, что мозг первого хищника был устроен примитивнее, чем у его жертв, натолкнуло ученых на мысль: появление мощных хищников подстегнуло эволюцию нервной системы. Вероятно, животные научились быстро замечать опасность и реагировать на нее, а также улучшили координацию движений, что необходимо во время погони.

Лента.Ру

Фотогармошка 300х250
Аккерманская крепость
Адвокат