Дякую
Дякую

07.02.2014 | Наука

Мамонты вымерли из-за недостатка пищи – исследование

Ученые реконструировали рацион мамонтов и выяснили, что причиной их вымирания стала смена растительности в конце последнего ледникового периода. Установить это помогли круглые черви, извлеченные из вечной мерзлоты.

Видовой состав почвенных нематод (круглых червей) зависит от типа растительности, влажности и других факторов. Поэтому специалисты решили использовать эти организмы для реконструкции растительных сообществ Арктики, сменявших друг друга на протяжении последних 50 тысяч лет.

Ученые отобрали 241 пробу вечной мерзлоты с территории России и Канады, извлекли вмерзших в почву нематод и прочитали ДНК растительных остатков в их кишечниках.

Выяснилось, что 50 – 25 тысяч лет назад, когда климат был переменчивым, в Арктике росли в основном полынь, пижма, тысячелистник и другие незлаковые травы.

Во время последнего ледникового периода (25 – 15 тысяч лет назад), когда климат был холодным и сухим, растительность стала менее разнообразной, но в ней продолжали доминировать незлаковые травы.

Наконец, около 15 тысяч лет назад в связи с потеплением климата в Арктике возобладали злаки, осоки, кустарники и карликовые деревья.

Исследователи подсчитали, что больше всего представителей мегафауны (мамонтов, шерстистых носорогов и других) обитало на тех территориях, где доля незлаковых трав была высока. Когда же их стало меньше, мегафауна начала вымирать.

По мнению ученых, злаки из-за их низкой пищевой ценности не могли поддерживать существование крупных травоядных животных.

Как отмечают исследователи, незлаковые травы и мегафауна были взаимно "заинтересованы" друг в друге. Мамонты поедали пижму и одновременно удобряли ее своим пометом.

ИА "Росбалт"

Фотогармошка 300х250
Аккерманская крепость
Адвокат