Айвазовский
Айвазовский

17.10.2013 | Наука

Предки современных пауков и скорпионов обитали на Земле 520 миллионов лет назад

Обитавшее в нижнем кембрии не менее 520 миллионов лет назад членистоногое уже обладало прообразом хелицер, а также некоторыми другими признаками, по которым его можно считать предком современных пауков и скорпионов.

К такому выводу пришли учёные из Великобритании, Китая, США и Японии, изучившие окаменелости Чэнцзянской фауны (Chengjiang biota), обнаруженные на юго-западе Китая.

Не секрет, что основываясь на неких общих признаках, биологи классифицируют различных представителей флоры и фауны, объединяя их в типы, классы, семьи и так далее. Эти же общие признаки, обнаруженные у ископаемых животных, позволяют проследить эволюцию видов на протяжении миллионов лет. Хелицеры — особые ротовые придатки, которыми обладают пауки, скорпионы, клещи и некоторые другие животные. По ним учёные отделяют их от остальных членистоногих вроде ракообразных или насекомых.

Ископаемое существо, которое обнаружили палеонтологи, принадлежит к роду алалкоменей (Alalcomenaeus) — вымершего класса морских членистоногих Megacheira. Положение Megacheira на филогенетическом древе не определено окончательно: одни палеонтологи относят представителей класса к ракообразным, другие – к хелицеровым.

Алалкоменей находили и ранее. Это мелкое беспозвоночное длиной три сантиметра с удлиненным сегментированным телом, оснащённым десятком пар конечностей. У всех обнаруженных особей присутствуют ножницеподобные отростки на голове, которые могли играть роль осязательных органов или же средства для захвата добычи.

"Однако ранее всего этого было недостаточно для классификации, — говорит доктор Грэг Эджкомб (Greg Edgecombe) из Лондонского музея естествознания. — Теперь же у нас оказался недостающий фрагмент, и мы сможем закончить строительство этого пазла".

Недостающий фрагмент, о котором говорит учёный, — это полностью сохранившаяся нервная система животного. Основываясь на отложениях железа, которые накапливающихся в нервной системе в процессе фоссилизации, специалисты реконструировали строение нервной системы существа, используя различные техники визуализации и обработки изображений.

Оказалось, что у ископаемого имеется мозг, типичный для скорпионов и пауков, − три кластера нервных клеток (ганглий), сросшихся вместе. Последнее отличает их от ракообразных, ганглии которых расположены на некотором удалении друг от друга. Кроме того, были идентифицированы нервные участки, связанные с оптическими центрами (зрением) и собственно ротовым аппаратом.

По словам специалистов, нервная система ископаемых очень близка той, которая имеется у "живых ископаемых" — мечехвостов, также являющихся хелицеровыми. "Это означает, что предки пауков и их родственников жили бок о бок с предками ракообразных уже в нижнем кембрии, — объясняет профессор Николас Страусфилд (Nickolas Strausfeld) из университета Аризоны, ещё один автор работы. — Другими словами, мандибулы — часть ротового аппарата насекомых и ракообразных, а также хелицеры, были присущи разным животным 520 миллионов лет назад. Следовательно, их общий предок существовал ещё раньше".

Подробнее ознакомиться с исследованием можно в публикации в журнале Nature.

Вести.Ru

17.10.2013 | Чрезвычайное происшествие

В Карибском море нашли тело главы дома моды Missoni

Фотогармошка 300х250
Аккерманская крепость
Адвокат