Айвазовский
Айвазовский

27.09.2013 | Наука

Марсианский грунт на месте высадки «Кьюриосити» оказался богат водой

Специалисты NASA подтвердили то, что грунт в районе посадки марсохода «Кьюриосити» (Curiosity, что переводится с английского как «Любопытство») богат водой, пишет Лента.Ру.

Анализы, проведенные при помощи установленного на борту марсохода оборудования, показали то, что в нем содержится более двух процентов воды. Кроме того, грунт с геологической точки зрения оказался намного разнообразнее, чем ожидали исследователи. Подробности приведены в статьях для журналов Science и Journal of Geophysical Research-Planets, а кратко о результатах исследований сообщается на официальном сайте аэрокосмического агентства.

Ученые сообщают о том, что помимо воды в образцах песка, пыли и глины нашелся углекислый газ, а также соединения серы и кислорода. Комплекс инструментов на борту марсохода позволил нагреть собранную породу до 850 градусов Цельсия и затем проанализировать выделившиеся газы при помощи масс-спетрометра, лазерного спектрометра и газового хроматографа. Кроме того, исследователи использовали рентгеновскую спектрометрию, просветив образцы рентгеновским излучением, возникающем при радиоактивном распаде специально взятого на Марс источника из кюрия-244.

Геохимики пока затрудняются однозначно ответить на вопрос о том, могла ли существовать жизнь на Марсе. Выделение кислорода из образцов при нагреве указывает на распад перхлоратов. Они были обнаружены ранее в собранных посадочным аппаратом «Феникс» (Phoenix) проб и которые считали скорее исключающими формирование жизни. Углекислый газ, как пишут ученые, скорее всего получился из неорганических солей железа, карбонатов, поэтому он тоже не указывает на наличие в образцах какой-либо органики. Карбонаты интересны скорее тем, что обычно формируются при наличии воды, поэтому новые химические анализы подтверждают результаты микроскопических исследований образцов, собранных предыдущими марсоходами: на красной планете действительно есть осадочные породы.

Следы органики, впрочем, тоже были обнаружены: и, как пишут исследователи, в их марсианском происхождении пока что есть большие сомнения, следовые количества органических веществ могли попасть в приборы на Земле невзирая на все меры по очистке и стерилизации аппарата. Выделение из марсианских минералов агрессивных перхлоратов могло привести к тому, что те провзаимодействовали с имеющейся на борту органикой и эта реакция дала летучие продукты, которые зафиксировали чувствительные спектрометры.

Микроскопическое исследование и рентгеновская спектроскопия показали, что марсианские пески в месте высадки «Кьюриосити» образованы базальтом. По словам геологов, аналогичные пески были ранее найдены на местах высадки «Спирит» и «Оппортьюнити», поэтому в целом марсианские горные породы могут оказаться достаточно похожи друг на друга. В то же время непосредственно в районе работы нового марсохода свойства песка и залегающих под ним пород (информация о которых была получена при помощи нейтронного сканирования) далеко не однородны.

Пока что ученые представили данные, собранные в первые сто суток пребывания на Марсе. Они показали, что доставленная на планету в 2012 году сложная лаборатория с разными инструментами на борту способна работать в соответствии с замыслами разработчиков и получили убедительное подтверждение того, что в грунте Марса действительно содержится вода. Дальнейшие исследования должны пролить свет на вопрос о том, могла ли эта вода когда-либо быть пригодной для жизни.

Лента.Ру

Фотогармошка 300х250
Аккерманская крепость
Адвокат