02.07.2013 | Наука

Ученые выяснили, как передвигались молодые динозавры

Молодые пситтакозавры в возрасте от одного до четырёх лет передвигались на четвереньках, напоминая ползающих по полу детей. Позднее эти животные становились на задние лапы.

А их короткие передние лапы приобретали совсем другие функции. К такому выводу пришли исследователи из Китая, Великобритании и Германии, изучавшие останки этих "ужасных ящеров" возрастом 100 миллионов лет.

Анализ биомеханики конечностей и гистология костей показали, что у молодых особей пситтакозавров были длинные передние лапы и относительно короткие задние. Такая длина конечностей позволяла малышам передвигаться по округе, сразу после того как они покидали яйца, на четырёх лапах.

В возрасте от одного года до трёх "руки" продолжали расти. И, судя по всему, молоденькие динозавры продолжали передвигаться на всех четырёх лапах, иногда вставая на задние.

Начиная с четырёх лет, задние лапы пситтакозавров начинали быстро расти, а удлинение передних при этом сильно замедлялось. В результате "ноги" становились почти в два раза длиннее и мощнее "рук", и взрослые особи передвигались как всем известные тираннозавры.

"Некоторые косточки детёнышей пситаккозавров были такими тонкими, всего несколько миллиметров в толщину, что приходилось работать с ними очень аккуратно, чтобы получить нужную информацию. Я должен был нанести образцам минимальный ущерб", — рассказывает Ци Чжао (Qi Zhao) из Института палеонтологии позвоночных и палеоантропологии (IVPP), проходящий практику в университет Бристоля (Bristol University).

На руках у учёных около тысячи останков пситаккозавров, найденных на территории Поднебесной и восточной части Азии. Всем им около 100 миллионов лет. Доктор Чжао получил специальное разрешение Института в Пекине, чтобы произвести разрезы костей двух передних и двух задних конечностей у 16 окаменелых образцов древних животных (их возраст при жизни составлял от, условно, 0 до 10 лет). Все работы он проводил в специально оборудованной лаборатории в Бонне, Германия.

"Это выдающееся исследование показывает, как много информации заключено в костях динозавров", — комментирует работу Чжао известный палеонтолог профессор Син Сюй (Xing Xu) из Института Пекина.

Другой не менее известный эксперт в области древних ужасных ящеров профессор Майк Бентон (Mike Benton) отзывается об исследовании так: "Такого рода работы проливают свет на эволюцию таких динозавров, как пситтакозавры. То, что детёныши и молодые особи передвигались на четырёх лапах, говорит о том, что их предки, даже будучи взрослыми, оставались четырёхлапыми. Лишь позднее пситтакозавры и динозавры в целом встали на две лапы".

Подробное описание исследования — в статье в журнале Nature Communications.

Вести.Ru

Фотогармошка 300х250
Аккерманская крепость
Адвокат