Регби
Регби

25.04.2013 | Наука

Ученые изучили эволюцию лап в крылья у предков птиц

Многие динозавры, включая знаменитого тирекса, обладали щуплыми передними лапами. Но чем крупнее становились передние лапы ужасных ящеров, тем больше они напоминали осанкой и движениями птиц.

Позднее все эти признаки перешли и самим птицам, обнаружили палеонтологи. "Наше исследование показало, как постепенно наращивалась масса передних конечностей, как они становились длиннее, мускулистее и становились всё более приспособленными для маховых движений во время полёта", — рассказывает один из авторов работы профессор Джон Хатчинсон (John Hutchinson) из Лаборатории структур и движения (Structure & Motion Lab) в Королевском ветеринарном колледже.

Команда Хатчинсона создала трёхмерные изображения скелетов 17 архозавров – группы, в которую входят крокодилы, динозавры, птерозавры, птицы и другие. Затем учёные искусственно нарастили на кости плоть, чтобы оценить форму тела и отдельных его частей (головы, лап и хвоста).

Таким образом исследователи выяснили, что чем крупнее становились передние конечности, которые позднее превратились у некоторых видов в крылья, тем больше перемещался вперёд центр масс животных и тем больше сгибались к земле задние конечности, изменялось их положение. Так, если двуногие динозавры были более-менее прямоходящими, то, к примеру, манирапторы, которые дали начало птицам, уже имели скрюченное положение тела. Конечно, осанка и положение "ног" варьируется даже у современных птиц, но все они в целом обладают видоизменёнными пригнутыми к земле задними конечностями.

Нынешнее исследование напоминает другую теорию, согласно которой, динозавры стали больше похожи на птиц из-за укорочения и уменьшения хвоста. Хатчинсон и его коллеги не противопоставляют свой результат прежним выводам палеонтологов, но полагают, что это была вторая стадия процесса превращения. "Укорочение хвоста совпало с уменьшением соответствующей мышцы, которая прикрепляется к бедру и двигает ногу вперёд и назад. У птиц этот мускул почти исчез", — говорит Джон.

Почему произошли все эти изменения, учёные не уточняют. Вероятно, динозаврам необходимы были мощные передние конечности для захвата-манипулирования добычей или едой, затем, возможно, для лазания. Только через некоторое время они воспользовались развитыми лапами для планирования и полёта.

Вести.Ru

Фотогармошка 300х250
Аккерманская крепость
Адвокат