Регби
Регби

22.02.2013 | Наука

Обнаружены новые следы падения гигантского метеорита

Опасность столкновения Земли с астероидом – вопрос далеко не праздный, тем более что на нашей планете можно встретить ударные кратеры от огромных небесных странников.

Речь идет о таких космических объектах, на фоне которых недавний герой всех мировых СМИ − челябинский метеорит − или же таинственный сибирский гость − тунгусский метеорит − покажутся "малышами".

Так, 66 миллионов лет назад астероид, встретившийся с поверхностью Земли в районе полуострова Юкатан, положил конец эпохе динозавров, оставив после себя воронку диаметром более 180 километров.

Однако недавние изыскания австралийских исследователей привели к новому невероятному открытию: по меньшей мере 298 миллионов лет назад на Зелёном континенте упал астероид ещё большего размера.

"Пыль и парниковые газы, мощный сейсмический удар и гигантский взрыв – последствия этой катастрофы затронули всю планету, – говорит профессор Эндрю Гликсон (Andrew Glikson) из Национального университета Австралии. – Астероид надолго изменил экологическую обстановку на Земле: к примеру, парниковые газы оставались в атмосфере на протяжении десятков тысяч лет".

В статье, опубликованной в журнале Tectonophysics, Гликсон и его коллеги рассказывают, что метаморфические следы древнего столкновения были обнаружены на глубине четырёх километров на территории штата Южная Австралия.

Используя трёхмерный оптический микроскоп, сканирующий электронный микроскоп, а также просвечивающий электронный микроскоп, специалисты проанализировали частицы кварца, извлечённые из заранее пробуренных в грунте скважин, а также исследовали многочисленные сейсмические аномалии.

Предполагается, что диаметр космического странника составлял от 10 до 20 километров, а затронутая им область поверхности равняется примерно 30 тысячам квадратных километров. Поскольку датировка пока проведена недостаточно точно, учёные указывают лишь возможный период падения метеорита (298-360 миллионов лет назад), что позволяет связывать последствия столкновения с массовым девонским вымиранием.

Примечательно, что виновником последнего принято считать другой метеорит, также упавший на территории Австралии, но в западной её части. О нём известно по ударному кратеру Вудлей.

Специалисты полагают, что два кратера (обнаруженный ныне и старый) могут быть связаны. "Вообще-то астероиды могут появляться группами, состоящими из нескольких крупных объектов, – рассказывает Гликсон. – В тех случаях когда обнаруживаются следы одновременного падения двух или более метеоритов, можно предполагать, что они являлись частями прежде единого астероида, развалившегося на подлёте под воздействием гравитации системы Земля-Луна".

Источник — Вести.Ru

Фотогармошка 300х250
Аккерманская крепость
Адвокат