07.11.2011 | Наука

Найдена челюсть самого кусачего животного в мире

Австралийские ученые обнаружили останки древнего медведя, вымершего более пяти миллионов лет назад. Его клыки и зубы оказались мощнее и крепче челюстей всех ныне живущих сухопутных хищников.

Интересно, что при этом у древнего медведя была самая маленькая голова по сравнению со своими потомками, сообщает британская телерадиокомпания BBC.

Крупнейший из существовавших на Земле медведей получил название Agriotherium africanum. Ученые из австралийского Университета Ньюкасла сделали компьютерную томографию челюсти животного, после чего создали на компьютере ее трехмерную модель. Затем исследователи во главе с доктором Стивеном Ру сравнили строение черепов древнего хищника и его потомков – белых, бурых и азиатских медведей, больших панд и других.

Оказалось, что клыки и зубы Agriotherium africanum настолько превосходили по мощности челюсти его сородичей семейства кошачьих, что ученые заявили даже, что древнему медведю вообще не было равных среди древних сухопутных хищников. По словам исследователей, медведь-гигант мог без особого труда уничтожить практически любое живое существо. И это несмотря на то, что у Agriotherium africanum была самая маленькая морда по сравнению с другими медведями.

Как ни странно, вторыми по смертоносности считаются челюсти травоядного медведя панды. Биологи объясняют это тем, что в ходе эволюции у этих животных развились крепкие челюсти, так как они питались очень жестким бамбуком. А вот хищный белый медведь, напротив, подкачал – его зубы и прикус, по словам ученых, обладают "наименьшей эффективностью". Все дело в том, что полярный хищник питается в основном неагрессивными и малоподвижными животными, такими как моржи, тюлени и нерпы. В них много жира, поэтому белого медведя уместнее назвать не хищником или мясоедом, а "кошкой, сосущей жир", шутят ученые.

Самые опасные на планете хищники вида Agriotherium africanum обитали в Африке в эпоху Миоцена (5 миллионов лет назад) и достигали 2,7 метров в длину.

Источник — "Вести.Ru"

Фотогармошка 300
Аккерманская крепость
Адвокат