21.07.2010 | Наука

«Кассини» разглядел рождение миниспутников в кольцах Сатурна

Зонду «Кассини» впервые удалось разглядеть формирование миниатюрных спутников в кольцах Сатурна, сообщается в пресс-релизе Лаборатории реактивного движения (Jet Propulsion Laboratory).

Статья ученых с подробным изложением результатов появилась в журнале Astrophysical Journal Letters. Используя спектрограф, установленный на аппарате, исследователи обнаружили в кольце F сгустки материи (преимущественно льда и пыли). По словам исследователей, радиус таких объектов может достигать 20 километров. При этом получившиеся глыбы являются по сути полноценными небесными телами — в частности, собственное гравитационное притяжение удерживает их от разрушения.

Исследователи полагают, что ответственность за формирование объектов несут гравитационные поля спутников Сатурна Прометея и Пандоры, которые заставляют материю кольца собираться в сгустки. Ученые подчеркивают, что им впервые удалось увидеть подобные объекты непосредственно в процессе формирования.

Формирование сгустков поможет объяснить происхождение таинственного объекта S/2004 S 6. Это тело с диаметром от 5 до 10 километров было обнаружено «Кассини» в 2004 году. Отличительной особенностью данного небесного тела является необычная траектория, двигаясь по которой оно регулярно «пробивает» кольцо F насквозь. Подобные события приводят к возникновению джетов материи, перпендикулярных плоскости кольца.

Зонд «Кассини' был запущен в 1997 году и достиг орбиты газового гиганта в 2004 году. Проект является результатом сотрудничества Европейского космического агентства (ESA), NASA и Итальянского космического агентства. Совсем недавно миссия зонда была продлена до 2017 года.

Источник — Лента.Ру

Фотогармошка 300
Аккерманская крепость
Адвокат