25.05.2018 | Наука

Ровер Curiosity впервые за два года начал «буровые работы» на Марсе

Марсоход Curiosity получил первые образцы марсианских пород, используя починенный бур, чье сверло заклинило по пока неизвестным причинам почти два года назад.

Фото: © NASA / JPL-Caltech/MSSS

Фото: © NASA / JPL-Caltech/MSSS

Первая лунка, вырытая починенным буром Curiosity в камне «Дулут»

Первая лунка, вырытая починенным буром Curiosity в камне «Дулут»

Об этом сообщает Лаборатория реактивного движения НАСА.

"Мы работали целый год над реализацией нашей методики бурения, и даже достижение первых реальных результатов не означает, что эта работа завершена. После каждой такой проверки мы будем анализировать данные, которые собирают датчики марсохода, и улучшать работу буровой установки", — заявил Том Грин, один из инженеров миссии.

Марсоход Curiosity уже шестой год работает на поверхности Марса, получая уникальные данные об его прошлом и современном облике. Так как Марс не защищен от космических лучей густой атмосферой и магнитным полем, частицы высокой энергии периодические "бомбардируют" ровер НАСА, что нередко приводят к поломкам.

В декабре 2016 года произошел сбой в роботизированной руке Curiosity, связанный с буровой установкой, ключевой частью химической лаборатории SAM. Во время забора образца пород, седьмого по счету за все время работы Curiosity на Марсе, ровер передал на Землю сигнал о сбое в работе механизма, который должен вытягивать сверло бура из "руки" марсохода во время бурения, и втягивать его обратно после завершения этой операции.

Несмотря на неоднократные попытки НАСА повторно включить бур, найти источник проблемы так и не удалось, как и заставить марсоход полностью втянуть или вытянуть заклинившее сверло. Эта неполадка заставила руководство миссии искать альтернативные способы починки бура, используя макет Curiosity на Земле.

Осенью прошлого года инженерная команда нашла остроумное решение для этой проблемы – они отказались от использования бура, втягивающего механизма и связанных с ним стабилизаторов, переложив все эти задачи на высокотехнологичную "руку" марсохода, на которой установлен еще более продвинутый комплекс двигателей.

Сейчас Curiosity находится в верхней части горы, на так называемом "плато Науклуфт", где залегают породы, сформировавшиеся в то время, когда Марс начал терять свою атмосферу и воду и постепенно стал сухим. Недавно марсоход открыл необычные залежи песка в этой части плато, получившей имя "гряда Веры Рубин". Они показали, что красная планета продолжала оставаться "мокрой" гораздо дольше, чем раньше считали ученых.

Помимо следов воды, марсоходу удалось найти у гряды Веры Рубин необычные структуры, похожие по форме на микробов. Поломка бура не позволила ученым всесторонне изучить их, и теперь у планетологов появился первый реальный шанс выяснить, что их породило – марсианская жизнь или силы неживой природы.

Первой их "жертвой" стал камень, получивший имя "Дулут" в честь одного из городов штата Миннесота. Этот крупный булыжник привлек внимание ученых своей слоистой структурой, отражающей то, как пересыхало озеро на дне кратера Гейл и формировалась гора Шарп.

Как надеются планетологи, образцы пород "Дулута" помогут им понять, из каких минералов сложены тонкие прослойки осадочных пород, покрывающих гряду Веры Рубин. Это укажет на те условия, в которых они формировались, и приблизит нас к раскрытию главной загадки Марса — как исчезла его атмосфера, океаны и, вероятно, жизнь.

РИА Новости

Фотогармошка 300
Аккерманская крепость
Адвокат