Регби
Регби

30.06.2015 | Наука

Ученые выяснили, кто роет самые глубокие норы на Земле

Австралийские ученые выяснили, какие животные из всех позвоночных роют самые глубокие норы — это Varanus panopter. Ящерицы создают спиралевидные норы глубиной до 3,6 метра.

 Varanus panoptes. Фото: Хомелка / Wikipedia

Varanus panoptes. Фото: Хомелка / Wikipedia

Спиральные норы привлекли внимание еще в XIX веке, когда их назвали "дьявольским штопором". Ранее считалось, что создателями таких нор были ископаемые бобры Palaeocastor. Однако Шон Дуди и его коллеги обнаружили скопления странных нор в ареале обитания ящериц Varanus panopter (округ Кимберли на севере Западной Австралии).

Биологи измерили глубину, температуру и влажность 52 нор. Оказалось, что на всей планете только вараны этого вида способны рыть спиральные отверстия такой глубины. Для сравнения: морские черепахи и крокодилы закапываются примерно на полметра.

Отверстие заканчивается специальным помещением, куда ящерицы откладывают яйца. Колебаний температуры там практически не отмечено, что делает эту среду благоприятной для роста эмбриона. Кроме того, влажность в норе выше, чем в почве вокруг: так яйцам легче пережить восьмимесячный период инкубации в сухой сезон. Именно необходимостью противостоять сухости ученые объясняют экстремальную глубину нор.

О смысле спиралевидной формы норы биологи продолжают спорить. Чтобы вырыть такое отверстие, животным приходится затрачивать немало усилий. Дуди даже нашел нескольких мертвых ящериц, которых завалило землей во время обустройства норы.

Вероятно, причудливая форма призвана затруднять хищникам (в основном это самцы варанов, стремящиеся уничтожить потомство конкурентов) доступ к яйцам. Также возможно, что спиралевидные углубления защищают яйца от проливных дождей, идущих в начале сезона размножения.

Лента.Ру

Фотогармошка 300х250
Аккерманская крепость
Адвокат