Айвазовский
Айвазовский

20.03.2015 | Наука

В США открыли гигантского двуногого крокодила триаса

Американские ученые нашли гигантского древнего крокодиломорфа, ходившего на задних лапах. О находке сообщается в журнале Scientific Reports.

Существо, получившее название «каролинский мясник» (Carnufex carolinensis), было хищником высшего порядка на территории нынешнего штата Северная Каролина в конце триасского периода.

Окаменелые останки хищника были найдены еще десять лет назад, и лежали в запасниках Музея естественных наук штата, пока на них не обратили внимание ученые. Осмотрев окаменелости, палеонтологи поняли, что имеют дело с новым видом хищников. Сканер с высоким разрешением помог им построить трехмерную модель черепа. Также выяснилось, что в высоту карнуфекс достигал как минимум 275 сантиметров. Судя по длине передних конечностей, этот хищник, скорее всего, передвигался на двух задних лапах, подобно тираннозавру рекс.

Череп животного и вдохновил ученых назвать крокодиломорфа именем, характерным для фильмов ужасов. «У него тонкий, вытянутый череп, десятки острых как бритва зубов — все приспособления, необходимые для того, чтобы срезать мясо с костей жертв», — рассказала ведущий автор исследования Линдси Зэнно (Lindsay Zanno).

Ученые пока не получили непосредственных свидетельств (вроде отметин на костях) охоты карнуфексов. Скорее всего, гигантские крокодиломорфы пожирали этозавров (травоядных архозавров) и дицинодонтов (крупных тероморфов, отдаленных родственников млекопитающих).

Вообще, поздний триас отличался изобилием крупных сухопутных хищников, которые в условиях дефицита травоядных нередко охотились друг на друга, отмечает Зэнно. Однако почти все они вымерли к началу юрского периода, и нишу крупных хищников быстро заняли динозавры-тероподы. Выжившие мелкие крокодиловые заняли экологические ниши шакалов и лисиц, где и пребывали до следующего массового вымирания, истребившего уже динозавров.

Лента.Ру

Фотогармошка 300х250
Аккерманская крепость
Адвокат